Conheça Valerie L. Thomas, a mulher negra que revolucionou a tecnologia

História Negra


REVOLT.TV é o lar de entrevistas exclusivas de estrelas em ascensão aos maiores artistas e figuras públicas de hoje. Aqui é onde você obtém as histórias nunca antes ouvidas sobre o que realmente está acontecendo na cultura das pessoas que estão levando isso adiante.

Quando Chance The Rapper twittou sobre Valerie L. Thomas, a mulher que ele alegou ter inventadoTV 3D e filmes, muitos ficaram surpresos por nunca terem ouvido falar dela. Embora essa afirmação não seja muito precisa, o que é verdade é que as contribuições de Thomas para a ciência foram realmente revolucionárias. Ela é creditada com a invenção do transmissor de ilusão, o primeiro mecanismo para criar a aparência de uma imagem 3D usando espelhos côncavos e raios de luz. Ela recebeu uma patente para isso em 1980.

A carreira de Thomas começou na NASA em 1964, quando foi contratada pela primeira vez como matemática/analista de dados. Depois de ser procurado poruma mulher em seu ramoe transferida de seu supervisor original, ela começou a trabalhar nos processadores Quick Look para o Orbiting Geophysical Observatory (OGO). E em 1970, ela começou a trabalhar no Landsat, o primeiro satélite a enviar imagens do espaço para serem usadas por cientistas para estudar os recursos da Terra.

Até hoje, Thomas se dedica a passar seu conhecimento e amor pelo aprendizado para as gerações futuras. Aqui está o que ela tinha a dizer sobre elavida e legado em seu bate-papo exclusivo com REVOLT. Leia abaixo.

Quando você descobriu que tinha talento para matemática e ciências?

Não consigo descrever quando descobri que gosto de ciências e matemática. No entanto, meu pai estava emfotografia. Eu era uma criança curiosa. Naquela época, a fotografia era produzida com produtos químicos. Meu pai colocou uma lâmpada vermelha na cozinha, para que toda a cozinha ficasse meio escura, mas com um tom vermelho. Depois que ele processava o filme, pegava os negativos, subíamos no corredor e ele colocava os negativos em seu ampliador parafazer fotos de tamanhos diferentes. Essa foi minha primeira introdução à ótica. Meu pai também gostava de eletrônica, e eu assistia isso também. Vendo as partes mecânicas dentro da TV, me perguntei como as partes mecânicas criavam as imagens na tela da TV.

E esse senso de curiosidade o levou até a Morgan State University, onde se formou em física, certo?

Sim, eu realmente queria aprender sobre eletrônica, mas como isso não aconteceu, decidi que com um diploma de física eu poderia aprender sobre o que faz as coisas funcionarem. Ao longo dos meus dias de escola K-12, eu não estudei, mas quando tirei meu primeiro C no ensino médio e chorei todo o caminho da escola para casa, decidi fazer uma escolha. Eu poderia continuar sem estudar e tirar as notas que conseguiria ou poderia começar a estudar e garantir que continuariatirar todas as boas notas. Eu queria estudar ou queria desenvolver meu lado social? Minha decisão foi desenvolver meu lado social. Então, eu entendi dentro de mim que uma vez que eu tomasse essa decisão, eu não poderia reclamar se as coisas não saíssem do meu jeitoem termos de notas. Tive que aceitar as consequências.

Então, quando fui para a aula, concentrei-me emaprendendo e entendendo. Assegurei-me de que estava bem descansado e sentei-me na frente para poder ver o quadro e o professor me ver. Se não entendi, levantei a mão e fiz perguntas. Funcionou. Assumi essa responsabilidade e decidi não focar nas notas, masem aprender. Levou-me com sucesso todo o caminho até a faculdade.

Quando cheguei a Morgan State, descobri no primeiro dia da minha aula de físicaclasseque eu tinha que ser capaz de lidar com Cálculo no meu segundo ano. Eu não sabia o que era Cálculo. Então, eu aprendi a estudar e trabalhei duro para recuperar o atraso.

Depois de se formar na Morgan State, como você conseguiu um emprego na NASA?

Quando eu estava no último ano da faculdade, os recrutadores vinham à escola e os alunos se inscreviam para se encontrar com os recrutadores. Então, eu me inscrevi para me encontrar com os recrutadores, e a maioria dos recrutadores com quem conversei eram da indústria privada. Apenas um era do governo, eisso foi a NASA. Eu dizia a eles que estava planejando fazer pós-graduação, então nenhum dos recrutadores corporativos me ligou de volta. Quando a NASA me retornou, percebi que não tinha dinheiro para fazer pós-graduação e precisava encontrar um emprego. oNASArecrutador me perguntou quando eu queria começar a trabalhar. E eu disse a ele, segunda-feira após a formatura. Ele disse: Você não quer tirar férias primeiro? Eu não tinha dinheiro para tirar férias, então eu disse: Na segunda segunda-feira depois da formatura. Foi quando eu comecei.

Como era ser uma mulher negra trabalhando para a NASA durante a era Jim Crow?

Aconteceu que onde eu estava na organização, para minha surpresa, havia alguns afro-americanos. Quando você ouve falarKatherine Johnsone Mary Jackson, e você vê coisas escritas sobre eles serem computadores humanos, você provavelmente também vê outro nome: Melba Roy. Ela trabalhava na organização em que eu trabalhava quando fui contratado pela NASA. Ela e alguns outros, incluindo uma mulher que costumava me checar com frequência, forammuito respeitado na organização. Eram mulheres afro-americanas de alto nível na organização. E eu nunca perguntei, mas meu palpite é que Melba provavelmente foi muito importante para conseguir mais afro-americanos naquela organização. Então, eu não estava em uma situação típica em termos de não ter muitos afro-americanos por perto. Isso foi meio que único.

Quando comecei, para mim, era como ir de um campus universitário para outro campus universitário. Eu estava em um grande escritório que incluía pessoas que estavam lá há algum tempo e recém-formados. Uma das coisas que notei foi que os outros alunos tinham umtarefa para trabalharligado e eu não. Mas, não me incomodou porque era como se eu estivesse na faculdade. Eu apenas socializei conhecendo pessoas e aprendendo sobre meu novo ambiente. Agora, havia uma mulher que costumava verificar-me com freqüência. Ela verificava como eu estava e me perguntava se eu havia recebido uma tarefa. Quando eu dizia não, ela dizia, vou falar com a pessoa que deveria ser minha supervisora. Quando ela voltou mais tarde e perguntou: Ele veio falar com você e lhe deu uma tarefa? Eu disse não.Ela iria verificarcom ele novamente e depois verifique comigo. Isso continuou por um tempo.

Ele finalmente me deu uma redação, e acho que ele queria que eu escrevesse um programa. Eu não sabia o que era um programa. Eu nunca tinha visto um computador antes, exceto em filmes de ficção científica. Não só isso, mas o sistema operacional que a filial estava usando era algo que eradesenvolvido pelo chefe da filial. Não era um sistema operacional típico; no entanto, era perfeito para o tipo de trabalho que eles faziam na filial. Recebi instruções e comandos para escrever um programa da mulher que estava cuidando de mim, e consegui escrever o programa, mas não consegui fazê-lo funcionar.

Naquela época, escrever programas era diferente. Você poderiaescrever um programausando cartões perfurados da IBM, leve seu baralho de cartas para outro prédio, envie-o, um operador de computador o executaria e você voltaria mais tarde depois que ele fosse executado para obtê-lo. Se não funcionasse corretamente, você obteria uma pilha de papel impressa (chamada de despejo de dados). Meu programa sempre voltava com uma pilha de papel impressa. A pessoa que deveria sermeu supervisore eu passava por isso, fazia alterações, era reenviado, mas o resultado era sempre o mesmo. Eu estava acumulando muito papel.

Um dia, olhei para cima e três pessoas (meu supervisor, seu chefe e o chefe da filial) vieram me ver.A cabeça do ramoperguntou sobre o meu programa. Depois de contar a ele sobre meu programa, ele perguntou: Por que você está fazendo assim? E a pessoa que deveria ser minha supervisora ​​também disse: Sim, por que você está fazendo assim? Ele estava repassando o programa comigo todos os dias antes de ser reenviado para ser executado e perguntei por que ele esperou até então para fazer essa pergunta. Nesse ponto, pude ver que algo não estava certo e, obviamente, o chefe da filial também percebeu isso.

Depois dessa sessão, fui transferido para trabalhar com outra pessoa e minha estrela decolou como um foguete. eu podia ver comouma mulher negraentrar durante esse período pode ficar intimidado ou assustado e provavelmente acabar sendo dispensado por não ser produtivo. Acabei de receber outra pessoa na filial para trabalhar e, por causa dessa ação, minha carreira decolou.

Sua história faz o filme Figuras ocultas vêm à mente, que retrata a vida de Matemáticos negros da NASA Katherine Johnson , Mary Jackson e Dorothy Vaughn. Você conhecia essas mulheres durante seu tempo na NASA?

Sim, eu conheciaMary JacksoneKatherine Johnson. Eu não conhecia [Dorothy]. Eu não trabalhei com eles. As coisas eram diferentes para os afro-americanos nos campos STEM. Não era chamado STEM na época, mas nesses campos. Provavelmente não haveria muitos afro-americanos trabalhando juntos em uma empresa ou agência.

No entanto, também descobri que viajar para conferências era um desafio parauma mulher afro-americana. Lembro-me de estar em uma conferência da IBM com um grande público e provavelmente um punhado de afro-americanos. Era como ser invisível.

Decidi não ir a mais conferências como essa. Quando fui apresentado à National Technical Association (NTA), uma organização STEM fundada por afro-americanos em 1926, suas conferências foram mais acolhedoras para os afro-americanos e muitos de nós nos conhecemos como resultado de ingressar na NTA. Foi assim que conheci Mary Jackson eKatherine Johnson.

Quão preciso você diria que o filme foi em termos de retratar como era trabalhar lá e trabalhar nesses projetos realmente inovadores?

Eu diria que foi extremamente preciso. Fiquei surpreso que eles não tivessem banheiros para os quais pudessem ir noedifício em que Katherine Johnson estava trabalhando. Eu não sabia que eles estavam passando por isso na época. [No meu ramo, quando comecei] tínhamos várias mulheres afro-americanas de alto nível. Então, isso fez a diferença para mim. Mas, em termos de outros tipos de coisas, como promoções e tipos de atribuições de trabalho, havia preocupações. Eu estava ciente de pessoas em outras organizações onde pode ter havido apenas um ou dois afro-americanos. A situação melhorou com o tempo.

Você é responsável pela invenção do transmissor de ilusão, que é amplamente considerado a base da tecnologia 3D. E quando muitas pessoas citam suas realizações, afirmam que você inventou os filmes e a TV em 3D. Você pode esclarecer isso para nós?

Eu estava em um evento onde havia atividades informais do tipo STEM. Eu estava a alguma distância, mas algo chamou minha atenção. Eu tinha visto duas pessoas em uma mesa com uma lâmpada sentada sobre a mesa. Era apenas uma lâmpada de poste, uma lâmpada foi aparafusada na parte superior da lâmpada e a lâmpada foi ligada. A lâmpada foi desaparafusada e retirada da lâmpada; no entanto, parecia que a lâmpada ainda estava na lâmpada e ainda ligada.Isso me chamou a atenção. Cheguei perto para tocar a lâmpada. Quando tentei tocá-lo, meu dedo atravessou o que parecia ser uma lâmpada.

Isso fez minha mente se perguntar, o que está acontecendo? Como isso aconteceu? Resolvi ir à biblioteca procurar um livro paraexplique esse fenomeno. Comecei na seção com livros de física, depois na seção com livros de óptica, e finalmente encontrei dois livros que confirmaram o que meu professor de óptica discutia em aula e eu não conseguia visualizar. Era uma imagem real que se forma diante de um espelho côncavo. Estamos acostumados a ver imagens virtuais, nas quais parece que estamos no espelho. Então, com minha experiência em processamento de imagens Landsat e meu conhecimento sobre imagens reais, tive a ideia do transmissor de ilusão. Imaginei uma TV que, em vez de ter as imagens exibidas na tela, as tivesse no ar e fosse visível sem a necessidade de óculos especiais. Acho que nessa perspectiva,as pessoas pensam em TVs 3Dporque esse é o conceito deles de poder ver algo assim. Mas, o meu foi que você não precisa de óculos especiais para ver as imagens e está no ar.

Agora que você teve uma carreira tão incrível e deixou um legado tão impressionante no mundo da eletrônica, matemática, ciência; como você entra nesse mundo depois de se aposentar e se estabelecer em sua nova vida?

Quando eu eratrabalhando na NASA, eu era muito ativo na divulgação educacional. Em primeiro lugar, fui presidente da seção de DC da National Technical Association (NTA) em 1974 e depois me tornei a primeira mulher presidente nacional da NTA em 1985.

E depois que terminei meu mandato como Presidente Nacional da NTA... de alguma forma, fui puxado em outra direção para trabalhar com uma organização, que ficou conhecida como Ciência, Matemática, Aeroespacial, Pesquisa e Tecnologia (S.M.A.R.T.), Inc. em 1986. Pessoas da NTA e outras pessoas foram atraídas para trabalhar comigo neste projeto. INTELIGENTE. trabalhou com outras organizações que tinham objetivos semelhantes de preparar nossos jovens para futuras carreiras em ciências etecnologia para o século 21, e inteligente. fez muitas atividades educativas. Nós trabalhamos juntos. Nós o chamamosCiência e Tecnologiaentão, mas agora é chamado STEM. Passei cerca de 35 anos trabalhando com S.M.A.R.T. E então, fui apresentado a outra organização, SHADES OF BLUE. É uma organização STEM orientada para a aviação. Agora sou presidente do capítulo SHADES OF BLUE DMV (DC, Maryland e Virgínia). Estamos focando na preparação de jovens para futuras carreiras na aviação.

Ah, então, além disso, sou uma professora substituta do ensino médio em uma escola com um programa aeroespacial. Meus alunos me pesquisam no Google.

Quando você olha para trás em sua vida incrível e suas contribuições para a tecnologia, o que você gostaria que fosse seu legado?

Quero que [as pessoas] pensem em mim, antes de tudo, como um aprendiz para a vida toda. Quero que [os jovens] não fujam dos desafios. Eu gosto decompartilhar conhecimento com os jovens. E eu gostaria de vê-los levar o conhecimento para o próximo nível.